El extraño pasado de Joshua Boyle y Caitlan Coleman, la pareja norteamericana secuestrada por los talibanes durante 5 años

La pareja y sus hijos fueron rescatados tras cinco años en un cautiverio que ellos mismos calificaban de "pesadilla kafkiana". ¿Qué hacían en Afganistán de turistas? ¿Por qué decidieron adentrarse en zonas peligrosas? Su historia comienza a revelarse.

Por Jessica Murphy | Publicado hace 1 mes

El canadiense Joshua Boyle y la estadounidense Caitlan Coleman fueron rescatados hace unos días después de haber estado secuestrados durante cinco años por parte de un grupo insurgente ligado a los talibanes. ¿Qué hacían estos dos extranjeros de mochileros en Afganistán?

"Echando la vista atrás, creo que pasaron dos años hasta que tuvimos alguna prueba de que estaban vivos", recuerda Alex Edwards, amigo de Boyle.

"Asumí que probablemente estaban muertos".

El fin de la "pesadilla kafkiana" de la pareja norteamericana secuestrada hace cinco años en Afganistán y que tuvo tres hijos en cautiverio Joshua Boyle y Caitlan Coleman fueron secuestrados en Afganistán en 2012, después de arriesgarse a entrar en una de las regiones más hostiles del país asolado por la guerra.

El último correo que envió Boyle, dirigido a los padres de Coleman el 8 de octubre de ese año, decía que estaban en una parte de Afganistán que él mismo describió como "insegura".

Turismo y labores humanitarias
Ambos estuvieron en cautiverio durante cinco años, sufriendo violencia y abusos. Boyle asegura que uno de los hijos que concibieron durante este calvario fue asesinado por sus captores.

Edwards cuenta que, cuando se enteró de que su amigo había viajado a Afganistán con Coleman -que estaba embarazada de siete meses en ese momento-, no pudo entender por qué habían hecho "algo tan extremadamente peligroso".

"Los talibanes mataron a mi hija": el desgarrador testimonio de la familia canadiense que pasó cinco años secuestrada en Afganistán La familia y amigos de la pareja describen a Boyle y Coleman como un par de "idealistas" un tanto "ingenuos", una pareja con fuertes convicciones y tendencia a la ayuda humanitaria.

En entrevistas tras ser liberados, Boyle explicó que habían viajado a Afganistán a ayudar a la gente. Se describió a sí mismo como un "peregrino" en una misión.

Según contó a los periodistas, fue a ayudar al grupo de minorías "más desatendido del mundo": aquellos, dijo, que viven "en lo más profundo del Afganistán controlado por los talibanes, donde ninguna ONG, ningún activista ni ningún gobierno ha conseguido nunca llevar la ayuda necesaria".

Qué es lo que la pareja trataba de hacer exactamente para ayudar es una pregunta para la que, de momento, no hay respuesta.

Coleman, de 31 años, creció en Stewartstown, una pequeña localidad de Pensilvania a unos 161 kilómetros de Filadelfia.

Boyle, de 34, se crió en Smith Falls, cerca de la capital de Canadá, Ottawa.

Se conocieron en internet, aparentemente gracias al entusiasmo de ambos por Star Wars. Se casaron en 2011.

"Los talibanes mataron a mi hija": el desgarrador testimonio de la familia canadiense que pasó cinco años secuestrada en Afganistán Algunos amigos entrevistados en 2016 por la Philadelphia Magazine describen a Coleman como una cristiana devota, amante de los viajes y con un sutil sentido del humor: "con un gran corazón, inexorablemente optimista, aventurera, divertida y con defectos".

Un polémico pasado
Boyle -quien se describe como un "niño Menonita, hippie y pacifista" según Edwards- tiene un pasado más polémico.

Estuvo casado por un corto periodo de tiempo con Zaynab Khadr, la hermana del exconvicto en Guantánamo Omar Khadr.

El patriarca de la familia Khadr, asesinado en Pakistán en 2003, supuestamente era un estrecho colaborador de Osama Bin Laden.

La propia Zaynab es conocida por sus controvertidas y abiertas opiniones, rechazando a condenar ataques como el de Londres de 2005 o menospreciando los ataques del 11 de septiembre de 2001 en EE.UU.

Omar Khadr, apresado a los 15 años en Afganistán por las fuerzas estadounidenses, pasó en la cárcel de Guantánamo diez años y fue acusado del asesinato de un soldado estadounidense.

7 preguntas para entender qué es Estado Islámico y de dónde surgió Los críticos consideran que se había convertido en un soldado radicalizado.

Pero aquellos que le apoyan aseguran que era un "niño soldado" y que Boyle, defensor de los derechos humanos, se interesó mucho por su caso.

Su matrimonio con Zaynab Khadr terminó en 2010.

De ruta por Asia Central
Antes de partir hacia su aventura en Asia Central, Coleman le dijo a sus amigos que sólo iría a los lugares seguros durante su viaje de seis meses. Pero en algún momento, eso cambió.

En 2012, un hombre de Reino Unido conoció a Joshua Boyle y a Coleman en Bishkek, la capital de Kirguistán.

Richard Cronin describe cómo Boyle, después de una larga noche debatiendo sobre exploradores históricos, le convenció para viajar a Afganistán.


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